失智老人的春天

16 June 2012


 大学二年级,在课堂上学到了Senile Dementia 和 Alzheimer's Disease。同年,外婆被诊断为 Alzheimer's 患者。

我们本地把这种情况叫老人痴呆,痴呆痴呆,多么负面的名字啊,台湾称之为失智症,它是一种脑部伤害或疾病所造成的认知性功能退化,随着年龄的增长,患者退化的程度高与正常老化的进展。

Brad Pitt 演的 Curious Case of Benjamin Button 里,男主角年纪越大,身体外形越来越年轻。无独有偶,失智症患者也会返老还童。但不是外形上,而是他们的内心世界和视野。他们开始改变,对人事物的兴趣减低了,反应动作思考开始明显减缓,语言和表达能力开始出现障碍,生活习惯完全颠倒。

昨天到了星洲报馆听了杨渊韩医师主讲的《爸妈,我在这里》,分享了他对于失智症的心得与研究。这是其中几项重点:

  • 千万别以为老人就理所当然的记忆力差,行动迟缓,反应迟钝,情绪、性格、兴趣等等一定会改变。
  • 任何人都有机会患上失智症,包括美国前总统和拳王阿里。尤其是家里有家属是患者的,更要注意了。
  • 迄今没有任何药物可以治愈失智症,吃药只能减缓疾病变得更严重而已。
  • 市面上有许多营养品标榜着能促进记忆与脑部活动,对于患者来说,只是补给品,还是需要药物来减缓其发展得更严重。
  • 对于任何病者,其实药物还是其次。无论科技多发达,药物多有效,少了爱与关怀这两股不可思议的力量,失智症患者会被视为一种负担,累赘,让症状变得越来越严重。

如果你怀疑自己或身边的人有患有失智症的可能,以下有一个筛检表供我们检视。


注:做筛检时,最重要是注意有没有改变。如第三点来说,如果一个人本来从年轻时就有这个习惯,现在也有,那就是没有改变,请在第二格画勾。


AD8極早期失智症篩檢量表


填表說明:若你以前無下列問題,但在過去幾年中有以下的改變,請填「是,有改變」。若無,請填「是,沒有改變」;若不確定,請填「不知道」。是,有改變不是,沒有改變不知道
1.判斷力上的困難: 例如落入圈套或騙局、財務上不好的決定、買了對受禮者不合宜的禮物。
2.對活動和嗜好的興趣降低。
3.重複相同的問題、故事和陳述。
4.在學習如何使用工具、設備、和小器具上有困難。例如: 電視、音響、冷氣機、洗衣機、熱水爐(器)、微波爐、遙控器。
5.忘記正確的月份和年份。
6.處理複雜的財務上有困難。例如:個人或家庭的收支平衡、所得稅、繳費單。
7.記住約會的時間有困難。
8.有持續的思考和記憶方面的問題。
AD8 總得分




























若AD8总得分大于或等于2分,这时候您需要透过更详细的检查,由专业医师进行诊断。若医师检查结果正常,请您身体力行「预防失智症」之健康生活;若结果为失智症,及早发现,及早治疗,可延缓退化的速度,维持最佳的生活品质。

失智症的症状并非同时一起发生,而是在生活中一点一点慢慢地出现。初期若非特别留意,很容易被误认为一般老化,而延误就医。临床上大多数失智患者是自己本身或是身边的亲友先发现的。


以前我在老人院看过失智老人,当时心里觉得很害怕。有几位病人,之前是专业人士,后来老了,不中用了,就被家属‘寄放’在老人院照顾。他们眼神呆滞,失智症已经严重到不明白语言,听不懂指示,只知道傻笑或眼神定定地望着一个不知所谓的点。家属也因为患者不在‘清醒’而忽略了他们,让他们在老人院里浑浑噩噩地走完所剩不多的人生。

外婆的症状比他们可爱多了,手脚还可以随意活动。可是,无可否认,照顾失智老人所需要的心力,所面对的压力,需要的耐心与爱,是旁人无法了解的。

我妈和我阿姨让我深切体会到什么是包容与爱,怎样把失智老人照顾得无微不至。然而,我们身边还是有人不明白失智症是什么,更不用说他们是如何用常理去批判失智老人的行为了。


在失智老人身上,请不要用你常用的、批判的、你那所谓‘社会常理’的框框来看这些返老还童的患者。他们的内心就像白纸一样单纯,请别用你的有色眼光把他们染污了。

也请大家了解护理失智老人的家属,也一样需要包容与爱,他们是用眼泪和心血去维护这群失智老人的春天。

有一天我们也会白发斑斑,步伐蹒跚,也会需要有人照顾。所以,请好好照顾自己。





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AD8極早期失智症篩檢量表 

台北医学大学 署立双和医院 神经科

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